植物的力量|绿色植物为环境和健康发挥积极作用(二)身心健康篇

除了改善温度和空气质量、营造更舒适的城市环境外,绿色植物对居民身心健康也发挥着有益影响。在现代社会,慢性压力导致的心血管疾病以及抑郁和焦虑等相关症状是一个重要的健康风险因素。绿色的生活环境有助于改善健康和降低压力。

植物的力量 | 绿色植物为环境和健康发挥积极作用(二)身心健康篇
植物的力量 | 绿色植物为环境和健康发挥积极作用(二)身心健康篇

一些研究案例

荷兰的一项研究发现,在较不富裕的郊区,居住区周边环境中有更多的绿色植物,多动症儿童患者能较少地使用利他林等药物。患有多动症的儿童在公园散步后的注意力集中程度高于相同时间在居民区或市中心散步,使用抗多动症的药物可减少10%。但这一结论不适用于富裕的郊区。美国加州也有类似的研究表明,种植高密度的树木有利于在人口密集地区成长的小学生,降低儿童患孤独症的风险。

还有研究显示,搬到绿化更好地区生活的人们长期的精神健康状况会得到改善。绿色的生活环境能让人心情更平静,注意力恢复得更快,心情也更好。美国一项对同卵双胞胎的试验显示,绿色环境与抑郁症状的发生呈负相关的关系。即使是在家里看到大量的绿色植物,与压力相关的荷尔蒙皮质醇的分泌水平也较低,人们的幸福感有所改善。并且,早期在绿色环境中生活对老年人仍然有着积极的影响,在童年和成年期间,成长和生活在绿色植物比例相对较高的环境中,可以延缓老年时的智力衰退。

绿色的生活环境有助于降低患心血管疾病、抑郁症和焦虑症等与压力有关的疾病和风险。在绿色植物或水等自然元素较多的环境中生活,居民患焦虑症的概率要小。加拿大多伦多的一项研究显示,居住在树木密度较高社区的居民不仅感觉更健康,而且心血管疾病的发病率也明显降低。每一个城市街区增加10棵树,与年龄相关的健康问题的出现时间会平均延迟7年。特别是儿童、老人和社会经济地位较低群体等不方便或不太可能到远离家园的地方寻找自然的人群更能从居住区周围的绿色植物中受益。

为邻里提供活动交流场所

从增加社会凝聚力、促进体力活动方面看,绿色植物也发挥着促进人们身心健康的作用。由于城市生活节奏快且陌生化,社会性孤独增加了城市人群患抑郁症的可能性。世卫组织曾预测,到2020年,抑郁症会成为第一大公共卫生问题。增加邻里之间的社会凝聚力会减轻这种风险。即使是简单地在公共场所遇到别人,认出邻居,顺便打个招呼,也能增加人际间的交流。这种社会凝聚力让邻里之间感到更安全,也是幸福感的一个来源。从心理学角度来看,合作是我们的天性,人们接触自然和绿色环境会表现出更多的社会性行为。有吸引力的绿色植物可以鼓励人们经常参与户外活动,与邻居见面,通过增强邻里的社区意识,间接收获幸福感。一项美国辛辛那提关于城市树木和犯罪之间联系的调查发现,因病虫害造成的大规模的树木损失和对绿色景观的忽视都与当地犯罪率的上升有关。更多的绿色植物与较低的攻击和犯罪水平有关,增加绿色植物可直接或间接地增加城市安全感,为健康提供额外的促进作用。

缺乏体育锻炼,进而导致肥胖也是健康的一个关键风险因素。肥胖是仅次于吸烟的最大致病原因,会增加患糖尿病和心血管疾病的风险。根据荷兰的健康标准,三分之一的成年人没有得到足够的体育锻炼,这一比例在儿童和年轻人中更高。越来越多的证据表明,久坐或长期躺着本身就是一个危险因素,儿童更是被建议限制久坐行为。生活区周边的绿色区域能为人们提供运动和锻炼的场所和机会。荷兰的一项调查表明,居住区周边的绿化环境与人们的体育活动相关,特别是小学男生的户外玩耍更多。虽然没有更强有力的证据表明,更多更好的绿色环境使成年人能更好地加强锻炼,但人们确实喜欢在自然环境中进行娱乐活动。参加某些娱乐活动,可以让人们有机会走入周边的绿色区域,并享受到绿色植物带来的其他健康益处。园艺是另一种与自然有关的体力活动,在私家花园、城市农场中可以进行一些园艺劳动,提高个人健康水平。

(文章为荷兰瓦赫宁根大学与花荷拍卖市场合作的“绿色植物附加值”项目研究结果,原作者为:J.A.Hiemstra、S.de Vries、J.H.Spijker、J.Mass、Karin Tanja-Dijkstra)



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